La autopsia un esbozo de historia

27 agosto 2010 a las 12:01 AM | Publicado en Divulgación de la Antropología | Deja un comentario
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Por: Gabriela Espinosa Verde

Intente imaginar el escenario: una mañana gris de noviembre, un hombre solo en la morgue de la Universidad de Indiana frente a un cadáver, luces fluorescentes y el goteó constante del grifo en el fregadero de acero inoxidable. El cadáver es de una mujer que acaba de morir y que aun lleva puestos los aretes y el anillo de bodas. Por un segundo, el hombre deja de pensar que esta frente un cuerpo inerte e insensible y piensa en quién pudo ser ella, una joven esposa, una hija, una hermana o una madre. Luego separa a la persona del cuerpo y se concentra en su tarea: la autopsia.

Con este relato inicia Darin L. Wolfe su artículo To See for One’s Self. The art of autopsy has a long history and uncertain future para mezclar su experiencia personal al realizar una autopsia con la historia de dicho procedimiento.

Entre las funciones de la autopsia se encuentran: la confirmación o corrección de un diagnóstico clínico, su uso como herramienta para determinar la causa de muerte; descubrir y caracterizar nuevas enfermedades; evaluar nuevas pruebas para diagnostico, técnicas quirúrgicas, y la que el autor considera muy importante, la educación de nuevos médicos y la extensión de las bondades del conocimiento.

Para viajar a sus orígenes debemos remontarnos, según el autor, a los primeros siglos de nuestro tiempo, época en la que vivió Galeno de Pergamo y en la que era condenada la disección de un cuerpo humano. Por ello, Galeno debió recurrir al estudio de la anatomía de otros animales para comprender la de nuestra especie.

A principios del siglo XIV, Andreas Vesalius expresó la necesidad de hacer una disección a un cuerpo humano para conocer y caracterizar mejor las enfermedades. Un juez de Padua  interesado en su trabajo, le proporcionó la última y más controversial fuente para el estudio  de la anatomía, el cuerpo de un humano que había muerto recientemente. El resultado fue la publicación De Humani Corporis Fabrica, hecho que le valió el titulo de padre de la anatomía humana.

Tras este hecho, el uso de cuerpos y fragmentos humanos se extendió a un grado tal que generó un trafico de restos humanos, hasta cierto punto justificado por la sociedad, pues su adquisición era para un noble fin: el estudio de la anatomía.

Pero fue hasta el siglo XVII cuando nació la autopsia medica como tal y con ella dos técnicas de evisceración que aun están en uso: la técnica Rokinstansky y la Virchow. En la primera, se extraen los órganos de cuello, pecho, abdomen y pelvis en un sólo bloque, lo que permite mantener la relación anatómica entre órganos. En la segunda, se extraen y se hace disección órgano por órgano.

Para concluir este recorrido, Wolfe nos habla del estado actual de las autopsia y plantea que la biopsia y  las “virtopsias” o autopsias virtuales son métodos alternativos que cumplen en parte las funciones de la autopsia, y aunque la tomografía y la resonancia magnética son procedimientos menos invasivos son también mucho más costosos.

A pesar de los nuevos métodos, las autopsias, nos dice el autor, fueron importantes para caracterizar enfermedades como el SIDA y el virus del Nilo, pues como él mismo nombra a su artículo, la autopsia es “ver por si mismo” y así viendo el interior del cuerpo es como se ha podido comprender mejor su funcionamiento.

Hemerografía

– Wolfe Darin L. (2010) To See for One’s Self. The art of autopsy has a long history an uncertain future, En: American Scientist, May-June, Núm. 3, Vol. 98. (Consultado en línea)

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